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GEOLOGÍA DE COLOMBIA

Colombia es un país geológicamente activo, en particular por estar formado por los complejos movimientos tectónicos de las placas de Nazca, Caribe, Cocos y Sudamericana. La parte continental de Colombia se encuentra en la placa Sudamericana, las islas de San Andrés y Providencia en la placa del Caribe y las islas de Malpelo y Gorgona en la placa de Nazca. La subducción bajo la placa de América del Sur de la placa de Nazca causa vulcanismo en las cordilleras Occidental y Central, que forman parte de los Andes. Los movimientos de las placas y la actividad volcánica están asociados a los terremotos. Los volcanes de Colombia hacen parte del Cinturón de Fuego del Pacífico.

Situación tectónica

Colombia se encuentra en la placa Sudamericana rodeada por la placa de Nazca y Caribe. Los registros de movimientos tectónicos más antiguos se datan hasta el Jurásico, con la apertura del océano Atlántico como resultado de la ruptura de Pangea. La placa de Nazca se está moviendo hacia el este desde el Paleoceno, un movimiento que formó los Andes y las tres cordilleras de Colombia. Los movimientos en el límite de la placa del Caribe desde finales del Paleógeno fueron los responsables de la formación de la Sierra Nevada de Santa Marta. Los movimientos tectónicos del Cretácico tardío hasta la actualidad condujeron a una elevación media de 2,7-2,8 mm/año, en tres etapas. Una fase tranquila llevada a cabo desde el Cretácico superior al Eoceno temprano (de 0,5 a 3,1 mm/año), seguido de un rápido movimiento en el medio-Eoceno tardío (4-18 mm/a) formó aproximadamente el 86% de la actual Cordillera Oriental. Esta última fase, más lenta (1,2-2,1 mm/a), se llevó a cabo desde el Oligoceno al Holoceno.

La placa del Caribe se está moviendo actualmente a 20 mm/año hacia el este y la placa de Nazca aw subduce unos 54 mm/año debajo de la placa Sudamericana. Estos movimientos dieron lugar a la formación de las cadenas montañosas de Colombia; la Cordillera Occidental, Cordillera Central y la Cordillera Oriental, como resultado de los movimientos de la placa de Nazca, y la Sierra Nevada de Santa Marta debido al levantamiento tectónico oblicuo del arco sur del Caribe, que incluyen las montañas costeras. Al oeste de la Cordillera Occidental se encuentra el bloque Panamá-Chocó, un macizo geológico, que pertenece a la placa del Caribe que se está moviendo hacia el norte y por la subducción de la placa de Cocos bajo la placa del Caribe.

Fue la unificación del bloque Panamá-Chocó con el continente sudamericano, hace unos 3 millones de años (Ma), lo que produjo el gran intercambio americano, la migración de las especies de América del Norte hacia América del Sur y viceversa. Esto puso fin a gran parte de la fauna única del continente.

Las fuerzas tectónicas que actúan en Colombia en diferentes direcciones han formado la ruptura del Meta. Esta antigua fractura se reactivó en la formación de una grieta oblicua de la Cordillera.

Actividad sísmica

El movimiento tectónico de las cordilleras continúa hoy en día, como lo demuestra la frecuente actividad sísmica. De hecho, Colombia sigue siendo parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, una zona sísmica activa que rodea la cuenca del Pacífico. El país se encuentra en medio de la convergencia de tres placas litosféricas: Nazca, Caribe y Sudamericana y su movimiento produce diferentes tipos de fallas geológicas. Casi la totalidad de muchos terremotos del país en los últimos siglos se han producido en las regiones montañosas y costeras. Los últimos terremotos importantes son los de Popayán el 31 de marzo de 1983, el del Eje cafetero el 25 de enero de 1999, y el del 6 de marzo de 1987, en la frontera con Ecuador de magnitud 7.0 en la escala de Richter. Los recientes terremotos que afectaron a zonas de la costa del Pacífico de Colombia han incluido uno acompañado por un tsunami en Tumaco, departamento de Nariño, el 12 de diciembre de 1979, de magnitud 7.9 en la escala de Richter, el más grande en el noroeste de América del Sur desde 1942; otro el 15 de noviembre de 2004, con una magnitud de 6.7; y uno el 10 de septiembre de 2007, de 6.8. A pesar de que las normas de construcción son altos para los nuevos edificios en las principales ciudades, las ciudades más pequeñas y las zonas rurales son particularmente vulnerables a los terremotos.

La actividad sísmica no es la misma a lo largo de Colombia. Tal como se muestra en la imagen, la actividad es más alta en las cordilleras Occidental y Oriental. En los últimos 200 años han ocurrido 20 grandes terremotos (superiores a 5,5 en la escala de Richter) en Colombia. En total había menos de 8.000 muertes, aproximadamente 2.000 de estas víctimas murieron en el terremoto de Cúcuta de 1875.

El más reciente terremoto ocurrió el 7 de febrero de 2014, con epicentro en Aratoca (Santander), en la Cordillera Oriental. El terremoto, cuyo epicentro estaba a una profundidad de 158,6 kilometros, tenía una fuerza de 5,5 en la escala de Richter y se sintió en la capital, Bogotá.

Paleogeografía de Colombia

Durante la fase de extensión de los extensos mares poco profundos se encuentra en el noroeste de Sudamérica. El clima cálido del Cretácico y Paleoceno-Eoceno dio lugar a la formación de brongesteentes para aardolievoorkomens ricos posteriores en Venezuela y Colombia, durante el Valanginiano, el Aptiano Cenomaniano-Turoniano y fueron, respectivamente, las formaciones geológicas Macanal, Fómeque y Paja y el petróleo formaciones Cenomaniano-Turoniano la Luna (el más importante de los campos de petróleo alrededor del Lago de Maracaibo) y Gachetá Chipaque depuestos.

En los mares tropicales del Cretácico sobrevivido a varios tipos de reptiles marinos. El Barremian al Aptiense superior (~ 130-113 Ma) pliosauriër Kronosaurus boyacensis vinieron y ichtyosauriër platypterygius sachicarum cerca de la actual Villa de Leyva, Boyacá. Los plesiosaurios tuvieron éxito en el largo brazo de mar de La Guajira a Bolivia; en el Aptiense Inferior (~ 125-122 Ma) callawayasaurus columbiensis vivía en la zona. Desde el Turoniano tardío (~ 90 Ma) sabemos que la Mosasaurus yaguarasaurus Columbianus se produjo en los mares de la presente Huila.

Paleógeno

A principios del Paleógeno comenzó la primera fase de la orogenia en el oeste de Colombia. La subducción de la placa de Nazca por debajo de América del Sur dio lugar a la elevación y plegado de la temprana Cordillera Occidental y la Cordillera Central. El estuario de la corriente a través del Lago de Maracaibo el centro de Colombia, este de Ecuador, este de Perú y hasta en Bolivia persistió durante el Paleógeno temprano, pero más retrógrada hacia el norte. En el valle protegido, cerca de la actual Valledupar, entre la Sierra Nevada de Santa Marta temprana Cordillera Oriental y desarrollado en el Paleoceno el primer selva neotropical. Durante unos 2 millones de años (de 60 a 58 Ma) era un río y delta con una rica fauna. Los más de 1.100 kilos Titanoboa llevaron hasta allí en el cocodriloideo cerus Cerrejonisuchus improvisar y acherontisuchus guajiraensis. Carbonemys cofrinii también vinieron tortuga Paleoceno en este muy caliente (30-34 grados centígrados) y humedad (~ 4000 mm de lluvia por año) área del pantano. La Formación Cerrejón se depositó en ciclos en esta área es ahora una costura gruesa 150-170 carbón.

El clima, con un contenido de CO2 de 2.000 ppm fue un preludio extremo al máximo térmico del Paleoceno-Eoceno.

El movimiento de retirada del brazo de mar con el proto-Océano Atlántico dominado la formación de rocas sedimentarias en la cuenca del Catatumbo, Llanos y Putumayo. El paisaje rural en el sur y centro de Colombia ha estado dominada por los movimientos tectónicos causada por la subducción de la placa de Nazca debajo de la Sudamericana. La formación de los dos primeros Occidental de la Cordillera Central y se inició en el Paleógeno temprano. La Cordillera Oriental comenzó alrededor de 20 Ma con la orogenia. La degradación de la cordillera formando formado los sedimentos de la zona de influencia; las cuencas Llanos, Putumayo y las cuencas de captación superior, medio e inferior de la Magdalena.

Neógeno

La fauna y la flora del Mioceno medio se hace posible por el descubrimiento del yacimiento de fósiles ricos La Venta, donde se han encontrado fósiles de la Langhiense a Serravalliense.

Formación de Volcanes: Comenzó a finales del neógeno en el suroeste de Colombia siendo estos de composición andesítica. Formándose estos como resultado de la subducción-a través de la placa de Nazca.

Fenómenos geológicos especiales

La Sierra Nevada de Santa Marta es la montaña costera más alta del mundo; la parte superior del pico doble Cristóbal Colón y Simón Bolívar (5780 metros) se encuentra a solo 42 kilómetros del mar. Son, pues, las montañas con la quinta mayor prominencia en el mundo.
En el departamento oriental del Vichada se ubica la estructura del Vichada, un posible cráter de impacto.
En la costa del Caribe se encuentra una serie de volcanes de lodo, El Totumo es el más conocido.
Algunas cuevas creadas por formaciones salinas, la Catedral de Sal de Zipaquirá y la mina de sal de Nemocón son los más conocidos.
En el municipio de Venecia (Antioquia) está localizada una de las pirámides más altas naturales en el mundo, el cerro Tusa.

Cordilleras y Montañas

Colombia tiene cuatro cadenas montañosas (más info...) gran altura y una serie de pequeñas montañas de altura media y baja, siendo los principales los estratovolcanes:

Cordillera Occidental - (más info...)

  • Volcán Azufral
  • Nudo de los Pastos
  • -- Cerro Negro de Mayasquer
  • -- Volcán Chiles
  • Farallones de Cali
  • Páramo de Frontino
  • Nudo de Paramillo
  • Alto Musinga

Cordillera Central - (más info...)

  • Cerro Bravo
  • Cerro Machín
  • Volcán Galeras
  • Nevado el Cisne
  • Nevado del Ruiz
  • Nevado del Huila
  • Nevado de Santa Isabel
  • Nevado del Tolima
  • Volcán Doña Juana
  • Macizo Colombiano
  • Patascoy
  • -- Volcán Puracé
  • Serranía de San Lucas

Cordillera Oriental - (ver más info...)

  • Sierra Nevada del Cocuy
  • --Ritacuba Blanco
  • --Nevado Pan de Azúcar
  • Páramo de Sumapaz
  • Páramo de Chingaza
  • Páramo de Pisba
  • Páramo de Choachí
  • Páramo de Cruz Verde
  • Macizo Colombiano
  • Altiplano Cundiboyacense
  • Sabana de Bogotá
  • Serranía del Perijá
  • Serranía de los Yariguíes

Sierra Nevada de Santa Marta - (más info...)

  • Pico Cristóbal Colón
  • Pico Simón Bolívar

Escudo de las Guayanas

  • Cerros de Mavecure
  • Sierra de Chiribiquete
  • Sierra de la Macarena
  • Serranía del Naquén

Bloque Panamá-Chocó

  • Serranía del Baudó
  • Serranía del Darién
  • --Alto de Nique

Cuencas sedimentarias

Geológicamente, Colombia se divide en cuencas sedimentarias. La exploración de petróleo se lleva a cabo en el Valle Superior del Magdalena, Valle Medio del Magdalena, Valle Inferior del Magdalena, cuenca del Caguán-Putumayo, cuenca del Cesar-Ranchería, cuenca del Catatumbo, cuenca de La Guajira-Marino y cuenca de los Llanos. La producción de carbón se lleva a cabo en la cuenca de La Guajira (El Cerrejón).

Paleontología

En Colombia se han encontrado varias especies fósiles. El lagerstätte de La Venta es el yacimiento colombiano de fósiles más rico en comparación con Argentina y Brasil, siendo Colombia relativamente pobre en fósiles. En septiembre de 2008 se encontraron fósiles de Granastrotherium snorki.

 



Referencias

  • Parra, M., Mora, A.E., Sobel, R., Strecker, M.R. & González, R. 2009. Episodic orogenic front migration in the northern Andes: Constraints from low-temperature thermochronology in the Eastern Cordillera, Colombia, Tectonics, 28.
  • Cortés, M., Colletta, B. & Angelier, J. 2006. Structure and tectonics of the central segment of the Eastern Cordillera of Colombia, Journal of South American Earth Sciences.
  • Bushnell, David and Rex A. Hudson. "Geology". In Colombia: A Country Study (Rex A. Hudson, ed.), pp. 70-71. Library of Congress Federal Research Division (2010).
  • Pardo, Andrés & Vargas, Carlos A. 2007. Colombian Sedimentary Basins: Nomenclature, Boundaries and Petroleum Geology, a New Proposal - ANH.
  • Lista de fósiles encontrados en La Venta, Colombia - UC Berkeley - consultado el 11 de noviembre de 2013
  • Pardo Jaramillo, Mauricio. 2010. Reporte de un nuevo ejemplar de Granastrapotherium snorki en el Valle Superior del Magdalena, Desierto de la Tatacoa, Huila, Colombia - Ingeominas.