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LAS PALENQUERAS DE CARTAGENA
"Tras las raices del colorido..."

Por Federico Durán Soto

Originarias del corregimiento de San Basilio de Palenque, Bolívar, las “Palenqueras de Cartagena” son esas hermosas mujeres que deambulan por las extensas franjas de tierra del Caribe Colombiano, con sus enormes sonrisas, vestidas de arco iris y un menú de los más exóticos frutos característicos de nuestra tierra. Llevan con orgullo en su sangre las raíces africanas y antojan a los transeúntes con una exquisita mezcla de sabores, gustos y colores, representados en frutas como mangos, bananos, sandías, piñas y papayas que llevan sobre su cabeza. Con sus coloridos vestidos y mirada penetrante, inspiran a su paso a propios y extraños que rápidamente las identifican por su amabilidad, frescura y alegría propias de la cultura afrocolombiana. Se las conoce como “Palenqueras”. Morenas hermosas que seguro recordarán aquellos que han atravesado las murallas de Cartagena. ¿Pero cual es su historia? Lo evidente, es fácil, son descendientes de esclavos. Como toda la población negra de América, las Palenqueras de Cartagena, también son herederas de la esclavitud, herederas de esclavos cimarrones, o sea, cautivos que a fuerza de lucha y tenacidad ganaron su libertad escapando a lugares alejados. Estos africanos e hijos de estos, fueron ganando lugares montañosos, alejados y de difícil acceso. Protegidos por la geografía y su sed de libertad, estos hombres y mujeres crearon los “Palenques”. "Fortalezas dónde pudieron mantener sus costumbres, tradiciones y por sobre todo: ser libres." Ellas provienen del primer pueblo libre de esclavos de América: "San Basilio de Palenque", el cual se encuentra próximo a Cartagena, a tan sólo 50 Km en el municipio de Mahates, en el departamento de Bolívar. Algunas de estas mujeres, 
viajan a diario para ofrecer sus productos o bien han emigrado a las afueras de la ciudad turística. Cada mañana muy temprano atraviesan la muralla y durante todo el día venden variados platos de frutas y se toman fotos con cientos de turistas. No olviden darles al menos dos mil pesitos por la foto. !De lejos se lo merecen!

 

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